Мир переполнен информацией. Ежечасно мы получаем огромное количество данных, большая часть которых, к сожалению, неточна. Их могут искажать случайно или умышленно, донося до пользователей лишь часть нужной информации. Нас обманывают, а мы и рады пользоваться непроверенными цифрами, неточными цитатами, сомнительными фактами. Нейробиолог и психолог, профессор Дэниел Левитин в книге «Путеводитель по лжи» объясняет, как отличить правду от недоправды, лжи и дезинформации.

Три вида дезинформации

proaganda

Как считает Даниел Левитин, за последние пять лет было создано больше информации, чем за всю предыдущую историю человечества. Кстати, откуда у него такая информация? Как бы то ни было, он прав в одном: слишком много информации. И речь идет не просто о печатных материалах, но о сайтах, видео, контент социальных сетей. Как часто мы делаем перепосты цитат знаменитостей, которые, как оказывается позже, им не принадлежат или искажены? Проблема недостоверной информации не новая. Еще с древних времен дезинформация служила мощным орудием в политических и военных целях. Дезинформация очень быстро распространяется, она умело маскируется под реальные факты и она – явное зло. В последние несколько лет мы все стали свидетелями информационных войн, которые ведутся в киберпространстве. Автор классифицировал ложь в три категории, каждой из которых посвятил отдельный раздел книги.

— Числовая дезинформация. Специально для любителей точных данных и цифр создано мощное орудие обмана. С помощью неправильных данных, подтасовок, графиков, диаграмм, данные искажаются, а пользователи делают неправильные выводы.

«Пример о том, что количество книг, которые читают учащиеся, начиная со второго класса неуклонно снижается с каждым годом. Как следствие можно говорить о том, что наша система образования испортилась: у детей не вырабатывается полезная привычка к обучению, их не волнует саморазвитие, они не вовлечены в процесс интеллектуально. А теперь остановитесь и задайте себе вопрос: а можно ли считать количество прочитываемых книг адекватным мерилом? Можем ли мы с его помощью делать выводы на эту тему? Второклассники обычно читают очень короткие рассказы, и объем книг увеличивается с возрастом. К средней школе дети могут прочесть «Повелителя мух» (две сотни страниц), а к колледжу — «Войну и мир» (1225 страниц). Возможно, следует оценивать количество прочитанных страниц или то время, которые было проведено за чтением?»

— Истории, которые  на самом деле не соответствуют действительности и уводят нас от фактов. Такая информация плотно переплетается с правдивой информацией, ее постят в соцсетях, истории распространяются моментально, но правдивы ли они?

— Ложные методы мышления. Автор показывает, как определять, что есть правда, а что ложь.

Чтобы разобраться во всех трех категориях дезинформации Левитин применяет метод критического мышления: не ставить все подряд под сомнение, но научиться выделять те факты и утверждения, которые имеют под собой реальные доказательства. Благодаря основам информационной грамотности каждый из нас способен определить, где есть достоверные источники, а где лишь псевдонаучные. Где действительно присутствует доказательство, а где лишь субъективное отношение говорящего.  Информационная грамотность поможет каждому из нас не стать жертвой информационных обманщиков, и не попасться на их крючки.

Почему нельзя доверять всему в новостях

Казалось бы, что может быть надежнее информации, полученной из официальных источников? Мы смотрим телевизор, читаем ежедневные газеты, и, не задумываясь, слепо верим данным и цифрам, предоставленных нам. Печальный факт в том, что даже очень проверенные и надежные источники могут ошибаться. Как понять, где правда, а где ложь, особенно, если речь идет о якобы точных данных, графиках и статистике? Левитин предлагает несколько простых методов:

Проверка фактов на правдоподобие

Нам кажется, что статистика настолько точная и холодная наука, что там не может быть ошибок. Но подождите, кто же составляет статистические данные? Обычные люди, сотрудники статистических бюро, например. Во- первых, они тоже могут элементарно ошибаться. Во-вторых, статистические данные – это не факты, а интерпретация. Поэтому каждый статистический факт можно проверить на его правдоподобие. Это может сделать практически каждый из нас, включив элементарную логику. Например, многие люди путаются в процентах. Этим легко манипулировать.

09

Например,

«В своей статье для журнала Science Луи Поллак и Ганс Вайс сообщили, что с момента образования Communication Satellite Corp.

…расходы на телефонные разговоры снизились на 12 тысяч процентов. Если расходы уменьшаются на 100%, они падают до нуля (и не важно, какими они были изначально). Если же расходы падают на 200%, это значит, что кто-то платит вам ту же самую сумму, которую когда-то платили вы ему, чтобы получить его продукт. Снижение на 100% случается крайне редко, а снижение на 12 тысяч процентов кажется и вовсе маловероятным»

Разборки со средними числами

Среднее число – штука полезная. Оно дает возможность описать большое количество информации одним числом. Однако, не все так просто. Средние могут быть очень обманчивыми. Они всего лишь показывают некоторый общий показатель данных выборки.

«Вы можете прочитать, что один из пяти новорожденных детей — китаец. Вы подмечаете, что у шведского семейства, живущего на вашей улице, уже есть четверо детей, а сейчас они ждут пополнения. Но это не означает, что в семье родится маленький китаец. Среднее значение вычислено по всем рождениям в мире, а не в конкретной семье, в конкретном доме, в конкретном районе или даже стране».

Поэтому важно очень осторожно читать новости о средних зарплатах в отрасли, средних пенсиях, и их интерпретировать. Один из методов обмана, используя средние числа  — по выборкам из несопоставимых совокупностей. Получается ерунда, типа:

«В среднем у каждого человека одно яичко.»

lietome_mine

Мнение экспертов… может быть ошибочно

Сколько раз мы читаем мнение очень уважаемого лидера мнений, специалиста в своей области, о том, что «это не будет работать». Однако вспомним, сколько раз известные и маститые редакторы отказывали той же Джоан Роулинг. Таких примеров предостаточно. Поэтому каждый раз читая мнение эксперта, следует помнить следующее: он – эксперт в своей области, но может ошибаться в смежной. Обычно знания экспертов довольно узки. Кроме того, любой эксперт – всего лишь человек. Он имеет право ошибаться.

Иерархия источников

Иногда, читая материалы, мы понимаем, что авторы обращались и к экспертному мнению, и к надежным источникам. Работа по сбору фактов была проделана большая и на совесть. Существует определенная классификация или иерархия источников, которые достоверны и заслуживают доверия. Например, научные статьи, написанные специалистами, с рецензиями не менее известных экспертов надежнее научно-популярных статей.

newspaper

Печатные издания, отмеченные профессиональными премиями, тоже стараются внимательно следить за качеством материалов. Любое заявление ученого или политика детально проверяется. Однако, всегда стоит помнить о том, что даже у них случаются досадные ошибки. Кроме печатных изданий важно помнить, какую информацию мы получаем из интернета. Социальные сети – это не источник достоверной информации! Существуют сайты, которые, как и печатные издания, заслуживают нашего доверия. Проверить это можно, обратив внимание на домен сайта. Очень часто именно домен может первым указать, насколько достоверные данные публикуются. Официальные сайты публикуют более достоверную информацию, чем коммерческие. Кроме того, коммерческие сайты часто манипулируют информацией, побуждая пользователя купить тот или иной товар или услугу.

Дэниел Левитин приводит множество примеров лжи и манипуляции фактами и данными в повседневной жизни. Чтобы не попасться в ловушку информационных обманщиков, необходимо постоянно включать критическое мышление и элементарную логику. Иначе мы будет постоянно метаться между непроверенными фактами, не зная кому верить.

Дэниел Левитин 

Путеводитель по лжи

Критическое мышление в эпоху постправды

putevoditel-big

Заказать книгу